Général

Comment entretenir le jardin d’été ?

L’été est le moment le plus difficile de l’année, tant pour les plantes que pour les jardiniers. Dans la période allant de juin à août, il y a la combinaison d’une chaleur oppressante et d’un manque de pluie horrible surtout dans le Sud. Entretenir le jardin d’été devient alors une tâche très difficile à exécuter. Cela souligne la capacité de survie des plantes et la volonté des jardiniers de quitter le confort d’une maison climatisée, sans parler du choc des factures d’eau plus élevées. 

Si ce scénario ne vous semble que trop familier, voici un guide de soins pour vous aider à entretenir le jardin d’été avec beaucoup moins de stress. Il s’agit du condensé d’un cours de Kacey Cloues, propriétaire et directrice générale de GardenHood, une pépinière indépendante d’Atlanta.

« La gestion de la santé des plantes en été consiste à essayer d’éliminer les extrêmes, à savoir que les plantes sont trop sèches ou trop humides », a expliqué Mme Cloues à la classe. « C’est un énorme défi », a-t-elle souligné. Entretenir le jardin d’été est difficile non seulement à Atlanta, mais aussi dans toute zone de plantation où la chaleur et la sécheresse de l’été peuvent faire changer les conditions du jardin de façon spectaculaire d’un mois à l’autre.

« Plus vous pouvez repousser les extrêmes, plus il est facile pour les plantes de rester en bonne santé », a ajouté Mme Cloues. « C’est comme élever un chiot ou un enfant. Vous connaissez l’équilibre quand vous vous balancez devant lui. L’idée est d’essayer de trouver un juste milieu, où une plante sait en quelque sorte « OK, je vais avoir cette quantité d’eau assez régulièrement, et donc je vais allouer mes ressources ici et ici » a-t-elle expliquée. 

Ainsi, les plantes ne seront pas stressées par un assèchement complet pendant deux semaines et par un excès d’eau. C’est comme ça qu’on évite que les plantes ne se déséquilibrent ».

Voici le guide de Cloues pour trouver ce juste milieu estival, pour vous et vos plantes. Il comprend des conseils de jardinage éprouvés, avec quelques coups de pouce  et des suggestions d’outils pour vous aider à entretenir le jardin d’été, sans stress !

Planter en été

Si vous devez entretenir le jardin d’été et avoir de nouvelles plantes, il y a des précautions à prendre. Sachez d’abord que les nuages suivent le même processus de plantation, étape par étape, quelle que soit la période de l’année. Mme Cloues affirme que ce processus est particulièrement important en été pour aider à réduire le choc de la transplantation.

Il faut donc creuser le trou de plantation plus large que profond. Les racines de la première année de croissance vont pousser vers l’extérieur plutôt que vers le bas. Alors, n’oubliez pas cela lorsque vous sortez la plante du pot. Vous allez froisser la motte de racines pour encourager les racines à cesser de pousser en cercle. 

Si vous creusez un trou étroit, lorsque ces tendres nouvelles racines continueront à pousser, elles heurteront presque immédiatement un mur de terre dure. À ce moment-là, elles auront tendance à tourner autour de cette terre dure tout comme elles ont tourné autour du pot plutôt que de continuer à pousser latéralement. Une bonne règle de base pour entretenir le jardin d’été consiste à creuser le trou deux fois plus large que son contenant. Le trou ne doit pas être plus profond que le récipient. Selon M. Cloues, le fait de ne pas creuser de trous larges est la première erreur des jardiniers en matière de plantation.

Une fois le trou creusé, remplissez le trou de plantation avec de l’eau. Après l’avoir rempli, notez le temps nécessaire à l’eau pour se dissiper. Pour un trou plus petit, moins de 15 minutes signifie que vous avez un sol qui se draine rapidement. Si cela prend 15 à 45 minutes, c’est un temps moyen pour les sols lourds. Si cela prend plus d’une heure, cela signifie que le sol est compacté et que l’eau ne peut s’écouler que par de petits trous d’épingle. C’est une étape à ne pas négliger si vous voulez véritablement entretenir le jardin d’été.

Le drainage vous fait comprendre deux choses. La première est qu’il vous donne un indice sur la façon dont votre sol va se drainer à un endroit précis. La seconde est qu’en répétant le processus dans d’autres parties de votre jardin, vous apprendrez comment les différentes parties de votre paysage se drainent simultanément. 

Cette méthode est particulièrement utile pour entretenir le jardin d’été, car elle vous permet de faire tremper le sol de l’intérieur vers l’extérieur. Cela favorise la croissance de nouvelles racines, au lieu de risquer de mouiller la couche supérieure du sol lorsque vous arrosez la plante nouvellement placée.

Creuser un large trou vous permettra également de créer une berme hors d’atteinte du feuillage. La berme créera autour de la plante un bassin qui captera l’eau et la dirigera vers la motte de racines. Sans la berme, vous courez le risque que l’eau de pluie ou les tuyaux d’arrosage s’écoulent de la zone de plantation. C’est une mesure essentielle pour entretenir le jardin d’été.

Aménager le sol

L’ajout de compost aux sols naturels que vous avez creusés pour un site de plantation est un moyen bien connu pour entretenir le jardin d’été. Cela permet de contribuer à l’enrichissement des sols. Un autre amendement peut-être moins connu est le PermaTill, du schiste broyé chauffé à 3 000 degrés qui fait gonfler le schiste comme du pop-corn.

Le PermaTill fait la même chose pour le sol d’aménagement paysager que la perlite. Cette substance blanche qui ressemble à de la mousse de polystyrène, fait pour le terreau permet entretenir le jardin d’été. En effet, le PermaTill ouvre et aère le sol du jardin pour aider à faire entrer l’oxygène dans le sol et dans les racines. 

Par contre, la perlite ne fonctionne pas dans les jardins, car la terre de jardin est lourde et l’écrase. La quantité à utiliser dépend du poids de votre sol et de ce que vous plantez. Cela peut être une poignée ou une pelletée. En fin de compte, c’est une question de jugement. Notons que le PermaTill a l’avantage supplémentaire de dissuader les taupes et les campagnols de se nourrir des racines des plantes.

Faut-il utiliser des engrais ?

En un mot, ne le faites pas pour entretenir le jardin d’été ! Ne fertilisez pas les nouvelles plantations estivales de plantes vivaces, d’arbustes et d’arbres. Ils sont en état de choc et la fertilisation peut y contribuer. En particulier, les plantes qui souffrent de la sécheresse ou qui sont stressées par des problèmes d’insectes ou de maladies ne doivent pas être fertilisées.

Au lieu de l’engrais, ajoutez plutôt du compost comme des vers de terre, du fumier de poule, du compost de champignons ou du compost de votre bac à compost. L’idée est de nourrir vos nouvelles plantes, mais avec quelque chose de très doux. 

Le fumier de poule et les vers de terre, par exemple, ont un rapport de 1-1-1 en termes d’azote, de phosphore et de potassium. Ainsi, vous pouvez très bien vous en servir pour entretenir le jardin d’été. Comme ils sont extrêmement doux et à libération lente, ils ne vont pas choquer les racines. Le compost aide de la même manière et il a l’avantage supplémentaire de contenir de l’humidité.

Pour les plantes matures souffrant de sécheresse, faites des trous autour d’elles avec un aérateur de sol ou une tige métallique de 3/4 de pouce de diamètre. Entretenir le jardin d’été dans ce cas consiste à jeter des vers de terre ou du compost et, avec les doigts, ratisser les trous. Les particules descendront dans les trous et contribueront à apporter de l’humidité et des nutriments à plusieurs centimètres sous la surface du sol, là où les racines vont tirer le meilleur parti du compost. 

Pour les petites plantes, utilisez les supports métalliques des drapeaux d’arpenteurs-géomètres ou quelque chose de similaire pour faire les trous. Vous pouvez également le faire à tout moment de l’année.

Notons que les règles pour entretenir le jardin d’été ne sont pas pareilles. Les plantes annuelles font exception à la règle de l’alimentation estivale. Elles poussent vite, fleurissent abondamment et ont faim !

Procéder au paillage

L’apport d’une couche de paillis organique aidera à réguler la température du sol, à retenir l’humidité et à lutter contre les mauvaises herbes. Il est toutefois important de suivre quelques règles de base pour éviter que le paillis ne fasse plus de mal que de bien. Les plus importantes pour entretenir le jardin d’été sont de laisser un espace de plusieurs centimètres entre les tiges des plantes vivaces ou les troncs des arbres et des arbustes puis de ne pas rendre la couche de paillis si épaisse que l’eau ne puisse pas y pénétrer.

Il existe également des directives pour  entretenir le jardin d’été et faire correspondre le paillis aux différentes situations de plantation que les jardiniers peuvent rencontrer. L’idée est de choisir un paillis qui a le plus de chances de rester en place ou qui est le mieux adapté aux besoins variables des différentes plantes. 

Si vous êtes sur une pente, par exemple, la paille de pin a tendance à mieux fonctionner que l’écorce. Une petite écorce a tendance à bien fonctionner dans les parterres de fleurs et les jardins potagers. Surtout pour les parterres surélevés, ces plantes ont tendance à être petites quand vous les plantez. 

Le paillis ne sera pas efficace dans les zones qui ne sont pas plates ou qui sont susceptibles d’être lavées. Il peut s’envoler en cas de forte pluie. Dans ce cas, vous devez utiliser une écorce plus grande autour des arbres et des arbustes pour entretenir le jardin d’été.

Par contre, le paillis de caoutchouc doit être évité. Il peut entraîner des additifs indésirables dans le sol, il a tendance à chauffer et à augmenter la température de surface du sol et il ne se décompose pas. Les feuilles d’automne peuvent être utilisées comme paillis à condition de les déchiqueter avant de les appliquer dans le jardin. Le foin ou la paille de blé s’accompagnent d’un risque de propagation des mauvaises herbes. Tenez-en compte pour entretenir le jardin d’été.

Lutter contre les mauvaises herbes

Au moment de mettre en place les stratégies pour entretenir le jardin d’été, faites attention à certaines plantes. Alors que les mauvaises herbes sont en concurrence avec des plantes utiles pour l’eau et les ressources du sol, ce serait une erreur de penser que toutes les mauvaises herbes sont mauvaises. Certaines peuvent avoir un rôle très précis. 

Le trèfle, par exemple, a l’avantage de collecter l’azote dans ses feuilles et de l’envoyer à travers ses tiges et dans le sol dans un processus appelé fixation de l’azote. D’autres plantes, ornementales ou potagères, selon l’endroit où le trèfle poussait, absorbent l’azote fourni par le trèfle et l’utilisent pour construire des tiges et des feuilles solides.

Le henné est une autre plante qui présente des avantages. Il est en effet une source de nourriture et de nectar très pratique pour les pollinisateurs et autres insectes bénéfiques, et il est même comestible pour l’homme. Même si le henné pousse rapidement, il est très facile à retirer des zones indésirables et il est facile à gérer pour le garder sous contrôle. De plus, il se mélange rapidement avec les plantes vivaces à fleurs, les herbes et les plantes potagères. Gardez-vous de tous les enlever pendant que vous êtes en train d’entretenir le jardin d’été

En août, le trèfle et le henbit ont l’avantage supplémentaire de servir de paillis qui aidera à retenir l’eau. Si l’été a été très sec, les arracher de votre pelouse ou de votre jardin peut exposer une plus grande partie de votre paysage à la sécheresse et à l’évaporation.

Les mauvaises herbes qui devraient être votre première bataille sont les annuelles qui produisent des têtes de semence. Vous connaissez ce dont vous devez vous débarrasser pour bien entretenir le jardin d’été.

Les mauvaises herbes, ou leurs têtes de semence doivent être enlevées avant que les têtes de semence n’éclatent et ne répandent des milliers de graines dans votre pelouse et vos plates-bandes. Les autres types de mauvaises herbes de votre liste des pires contrevenants sont ceux qui ont produit des racines profondes. Plus la racine pivotante est grosse, plus la plante va s’approprier les ressources de votre jardin.

Parmi celles-ci, les pissenlits sont facilement les pires. Entretenir le jardin d’été suppose que vous devez les enlever totalement. Pour cela, utilisez une truelle longue et étroite ou un hori-hori (un couteau de jardin) pour creuser autour de la racine pivotante et retirer autant que possible la partie épaisse et amylacée. Il est à noter que l’arrachage des mauvaises herbes à racines profondes est nettement plus facile après une bonne pluie lorsque le sol est mou.

Un site web de l’université de l’Arkansas vous aidera à identifier les mauvaises herbes les plus nuisibles. Le site indique qu’il s’agit des mauvaises herbes de l’Arkansas. Cependant, la liste contient de nombreuses mauvaises herbes courantes qui posent problème où que vous viviez. Walter Reeves, spécialiste des jardins de Géorgie, propose également sur son site une liste utile de mauvaises herbes ainsi que des sources d’informations sur les mauvaises herbes que vous devez enlever pour entretenir le jardin d’été.

Si de mauvaises herbes apparaissent à travers votre paillis, une façon organique et économique de les enlever consiste à ratisser le paillis, à couper les mauvaises herbes à la ligne du sol avec une houe ou un cultivateur, à appliquer du vinaigre blanc à l’aide d’un vaporisateur de cuisine ordinaire et à ratisser le paillis pour le remettre en place.

Si vous cherchez un remède organique supplémentaire, placez des journaux ou du carton sur la surface avant de racler le paillis. Cette méthode est plus respectueuse de l’environnement que l’utilisation d’herbicides. Les pré-émergents comme le Preen contiennent des produits chimiques et ne sont pas organiques.

Pour entretenir le jardin d’été, n’utilisez les tissus paysagers qu’en dernier recours pour prévenir les mauvaises herbes. Si cette méthode permet de contrôler la croissance de mauvaises herbes, elle empêche également la lumière du soleil ou l’oxygène d’atteindre le sol. Il y a de fortes chances pour que rien ne pousse sous le tissu, y compris les microbes bénéfiques du sol et les vers de terre.

Quid de l’arrosage ?

C’est sans doute l’aspect le plus important pour entretenir le jardin d’été et non pas pour la raison évidente que les plantes ont besoin d’eau pendant les longs jours en mois d’été. En ces moments chauds et secs, vous devez non seulement arroser vos plantes, mais aussi le faire correctement. Croyez-le ou non, il y a de bonnes et de mauvaises façons d’arroser votre pelouse ou votre jardin.

Il est beaucoup plus efficace d’arroser lentement les plantes tous les quelques jours, par exemple, que de les arroser légèrement tous les jours. L’idée est d’arroser en profondeur pour que l’eau s’infiltre jusqu’au fond de la motte de racines. 

Avec un arrosage léger fréquent, vous n’allez pas réussir à entretenir le jardin d’été. A ce rythme, les racines profondes n’auront pas d’eau, mourront de soif et la plante se retrouvera avec une mince masse de racines de surface. C’est une condition qui peut faire tomber les arbres sous l’effet du vent pendant les tempêtes.

L’heure du flétrissement

Lorsque vous êtes habitué à entretenir le jardin d’été, certaines réactions des plantes ne vous étonnent pas. Même avec un bon arrosage, les feuilles de nombreuses plantes s’affaissent dans la chaleur du jour. Les hortensias, en particulier, sont célèbres pour cela. Ce phénomène se produit chaque jour à la même heure. Les nuages l’appellent l’heure de flétrissement.

Si vous suivez un régime d’arrosage, résistez à l’envie d’arroser vos plantes lorsque vous voyez cela se produire. « C’est un peu comme si nous transpirions« , dit Cloues. « Les plantes préservent les ressources en n’envoyant pas autant d’énergie, d’eau, de nourriture et d’autres ressources au bout des branches. C’est presque comme si les plantes fermaient ces voies pour protéger le noyau. Dès qu’il se refroidit en fin d’après-midi ou en soirée, ces vaisseaux s’ouvrent à nouveau et les feuilles reviennent à la normale« , ajoute-t-elle.

Néanmoins, la chute des feuilles peut être déroutante, car les plantes feront la même chose si elles ont été trop arrosées. Ainsi, vous devez prendre connaissance des besoins de vos plantes pour bien entretenir le jardin d’été. La meilleure façon de déterminer si une plante a besoin d’eau est de mettre le doigt ou une truelle dans le sol. Si elle en ressort couverte d’une belle terre gluante, le sol est humide et vous n’avez pas besoin d’arroser. Si elle sort propre ou si elle est simplement recouverte de terre sèche, vous devez l’arroser. C’est comme si vous faisiez un gâteau et que vous testiez les couches pour voir si elles sont prêtes.

Tuyaux d’arrosage

Cloues n’est pas un fan des systèmes d’irrigation. Elle pense que pour entretenir le jardin d’été les jardiniers deviennent trop dépendants de ces systèmes et perdent le contact avec leurs plantes. Pour rester plus proche de vos plantes et mieux répondre à leurs besoins, elle recommande d’arroser à la main ou avec des outils plus courants, telle que des tuyaux d’arrosage (sauf si vous gérez une grande surface de terrain).

Les tuyaux d’arrosage sont l’un des meilleurs filets de sécurité que vous puissiez mettre en place pour entretenir le jardin d’été. Dans certaines régions du Sud, ils peuvent même être laissés en place en hiver. L’astuce avec les tuyaux d’arrosage, dit M. Cloues, est de ne pas utiliser plus d’une section de 100 pieds à la fois. Les tuyaux sont spécialement conçus pour avoir une pression précise pour cette longueur de tuyau spécifique. 

En d’autres termes, un tuyau d’arrosage de 30 mètres est conçu pour fournir la quantité de pression correcte afin de pousser l’eau à travers les minuscules trous sur toute sa longueur. L’ajout de tuyaux supplémentaires modifie cette pression et peut rendre inefficaces, voire complètement inutiles, ceux qui sont les plus éloignés du robinet. Si vous devez installer un tuyau d’arrosage dans une zone située à plus de 30 mètres de la maison, fixez un tuyau normal à l’embout, puis un tuyau d’arrosage au tuyau normal. Vous pouvez également fixer un séparateur sur le robinet pour faire passer les tuyaux d’arrosage à différents endroits du jardin.

Obtenir la pression d’eau correcte est peut-être le plus grand défi des tuyaux d’arrosage. La pression sur la plupart des robinets domestiques est de 50 psi. La plupart des tuyaux d’arrosage fonctionnent mieux à une pression de 10 psi. Heureusement, de nombreux tuyaux d’arrosage sont équipés de leur propre régulateur de pression. Il s’agit d’un disque situé à l’extrémité du tuyau, à l’endroit où il est fixé au robinet. 

Si vous avez un vieux tuyau, il se peut qu’il n’ait pas ce régulateur. C’est un problème qu’il faut régler dès le début. Le personnel des magasins qui vendent des tuyaux de trempage devrait pouvoir vous aider pour toute question concernant la régulation de la pression. Une façon de savoir si la pression d’un tuyau d’arrosage est trop forte est de savoir si le tuyau pulvérise de l’eau dans l’air comme un tuyau d’arrosage plutôt que de laisser l’eau suinter du tuyau.

Pour déterminer si chaque partie de votre jardin reçoit suffisamment d’eau et à quelle vitesse, vous pouvez mesurer la quantité d’eau fournie par le tuyau d’arrosage en plaçant des boîtes de thon ou des boîtes de cocktail de fruits, qui ont toutes deux une profondeur d’environ un pouce. Posez le tuyau sur les boîtes et voyez combien de temps il faut pour les remplir. Si les boîtes se remplissent plus vite près du robinet que celles qui sont plus éloignées de la maison, vous savez que vous avez un problème de pression. 

Dans ce cas, vérifiez tout d’abord que le disque régulateur de pression à l’intérieur du tuyau d’arrosage est bien en place, qu’il n’est pas endommagé ou qu’il ne fuit pas. S’il est en bon état de fonctionnement, l’étape suivante peut consister à acheter un régulateur de pression à fixer sur le robinet lui-même. Ces produits sont disponibles dans les quincailleries et en ligne.

Les tuyaux d’arrosage sont bien meilleurs que les arroseurs pour le jardin, car ils appliquent l’eau directement à la surface du sol, ce qui n’entraîne qu’une perte minimale d’eau par évaporation.

N’utilisez un arroseur que sur le gazon, et veillez à le faire le matin avant la chaleur de la journée. Vous pouvez toujours utiliser des boîtes de thon ou de cocktail de fruits pour mesurer l’eau afin de vous assurer que vous donnez bien un pouce d’eau par semaine à vos pelouses.

Conseils pour installer les tuyaux d’arrosage

Les tuyaux d’arrosage doivent être posés sur le sol, mais sous le paillis. Ne les enfouissez pas dans le sol si vous voulez efficacement entretenir le jardin d’été. Il y a de fortes chances qu’ils finissent par se boucher s’ils sont enterrés. Si vous avez de l’eau de puits, sachez que cette eau contient probablement plus de sédiments que l’eau municipale et qu’elle bouchera souvent assez rapidement un tuyau d’arrosage.

Lorsque vous installez un tuyau d’arrosage pour plusieurs plantes, faites une boucle autour de chaque plante, ou plusieurs si les plantes aiment l’eau, comme un hibiscus des marais. Vous pouvez utiliser de grandes agrafes pour maintenir le tuyau en place lorsque vous le faites passer d’une plante à l’autre.

Si vous utilisez un tuyau d’arrosage dans un jardin potager avec des rangées de plantes, faites passer le tuyau d’un côté à l’autre et faites-le redescendre en serpentant.

Dans un parterre où les plantes ne sont pas en rangées, vous devez être un peu plus créatif avec les tuyaux d’arrosage. Il est préférable de former un cercle plutôt qu’un « S » dans le lit pour entretenir le jardin d’été. Avec une courbe en « S », il y a de fortes chances que certaines plantes commencent à mourir dans des conditions extrêmement sèches.

Pour les plantations de fondation et les plantes en rangées, faites passer le tuyau d’arrosage à l’arrière des mottes de racines, faites le tour du bord de la rangée et revenez sur le côté.

Et pourquoi pas un système d’irrigation au goutte-à-goutte ?

Si vous disposez d’un système d’irrigation pour entretenir le jardin d’été et que vous êtes à portée de main, vous pouvez le convertir en système d’irrigation au goutte-à-goutte. Le matériel d’irrigation au goutte-à-goutte est disponible dans les magasins, parfois dans la section extérieure, parfois avec des fournitures de plomberie. Ces systèmes utilisent des tubes bruns ou noirs de différentes largeurs. 

Vous pouvez créer un système d’affluents avec un système d’irrigation goutte à goutte, ce qui vous permet de couvrir plus de zones de votre jardin. Vous pouvez vous impliquer dans les systèmes goutte à goutte autant que votre imagination, votre budget et vos compétences de bricoleur vous le permettent. L’irrigation au goutte-à-goutte, par exemple, peut fonctionner dans des pots ou des paniers suspendus en plus du paysage.

L’astuce du seau de cinq gallons

Une autre astuce pour entretenir le jardin d’été est le seau de cinq gallons. Les arbres nouvellement achetés qui sont ballottés, mesurent 3 mètres de haut et 2 à 3 pouces d’épaisseur et sont plus sensibles au choc de transplantation qu’un arbre dans un pot de 5 gallons. Les nouveaux grands arbres auront besoin de cinq gallons d’eau par pouce d’épaisseur deux fois par semaine pendant la première année. Le calibre est la largeur du tronc à deux pieds au-dessus du sol. 

Par exemple, si un arbre a un calibre de deux pouces, vous devrez lui donner 10 gallons d’eau au moins deux fois par semaine. Pour savoir combien de temps il faut pour remplir un seau de cinq gallons d’eau (les seaux sont disponibles dans les magasins de boîtes), commencez par un quart de tour sur le robinet et voyez combien de temps il faut pour remplir le seau. 

Si le remplissage est très lent, essayez un demi-tour sur le robinet. Par contre, si cela prend 20 minutes, en utilisant l’exemple ci-dessus pour un arbre avec un étrier de deux pouces, arrosez l’arbre à la main avec un tuyau d’arrosage à faible débit pendant 20 minutes deux fois par semaine. 

N’oubliez pas que le mieux pour arroser lentement est de laisser l’eau s’infiltrer jusqu’au fond de la motte de racines. Rappelez-vous également que vous pouvez poser le tuyau sur le sol près de l’arbre. Vous n’avez pas besoin de rester là tout le temps !

L’expression « nouvellement plantée » peut aussi être un arbre ou toute plante que vous transplantez, et pas seulement ceux qui viennent de rentrer de la pépinière. Si vous divisez des hostas, par exemple, l’horloge recommence à tourner avec les soins aux plantes, même si les plantes ont atteint une taille adulte au moment où vous les séparez et les transplantez.

C’est un cas où il n’est pas préférable d’en faire plus. Si vous gardez un tuyau d’arrosage trop longtemps, les racines des jeunes plants resteront près de la surface. Cela peut également entraîner le développement de racines faibles chez les plantes matures. Il peut être difficile de vous dire de vous éloigner du tuyau, mais vous devez le faire pour entretenir le jardin d’été.

Arrosage des plantes en pot

En général, lorsque l’eau coule dans un pot, cela signifie que le sol est saturé et que la plante n’a pas besoin de plus d’eau, et parfois c’est le contraire. Parfois, les plantes que vous achetez à la pépinière peuvent être mises en pot. Cela signifie que les racines ont poussé de manière si agressive que le pot est une masse de racines qui ont même poussé une partie de la terre hors du pot.

Un tapis de racines qui a poussé à travers les trous de drainage au fond du pot peut être une indication de cette condition. Dans ce cas, il n’est pas rare que l’eau s’écoule immédiatement à travers le pot et sorte par le fond. Lorsque cela se produit, sortez la plante du pot et vérifiez si la motte de racines est humide. Il y a de fortes chances pour que le cœur de la motte soit sec, même si vous venez d’arroser le pot.

Ce qui s’est passé, c’est que la motte est si sèche qu’elle ne peut pas absorber l’eau et que l’eau s’est simplement écoulée à l’intérieur du pot pour sortir par le fond. Pour remédier à ce problème, remplissez partiellement un seau de 5 gallons d’eau et placez la motte dans le seau. Mettez suffisamment d’eau dans le seau pour que l’eau arrive au sommet de la motte. Laissez la plante dans le seau jusqu’à ce que la motte soit saturée.

Lorsque vous sortez la plante du seau, vous sentez la différence de poids de la motte lorsqu’elle est mouillée dans toute la masse racinaire. Ensuite, ébouriffez les racines sur le côté de la motte, mais pas trop, car vous ne voulez pas la choquer davantage. Retirez les racines qui ont pu s’emmêler autour de l’extérieur du fond du pot. Vous êtes maintenant prêt à planter cette nouvelle plante en suivant les instructions qui vous ont été données.

Quelques autres techniques d’arrosage d’été

Voici des conseils supplémentaires sur les techniques d’arrosage pour entretenir le jardin d’été.

  • Ne mouillez pas les feuilles lors de l’arrosage des plantes d’extérieur

Les plantes n’ont pas besoin d’eau sur leurs feuilles. Dans les climats humides comme le Sud, l’arrosage des feuilles peut même propager des spores fongiques. Les jours ensoleillés, chaque goutte d’eau agit comme une loupe qui peut entraîner des « brûlures » sur les feuilles.

  • Apprenez à connaître vos plantes

Certaines plantes ont des racines profondes et d’autres des racines fibreuses peu profondes. Il est important de savoir laquelle a quoi, car les plantes ont des besoins d’arrosage différents selon la structure de leurs racines. Les plantes qui ont des racines profondes ont besoin de plus d’eau que celles qui ont des racines peu profondes. 

Si vous arrosez tout exactement de la même façon, vous ne donnerez peut-être pas aux plantes qui se trouvent à l’une ou l’autre extrémité du spectre ce dont elles ont besoin. 

La technique de plantation décrite plus haut concernant le remplissage des trous de plantation avec de l’eau et le moment du drainage est un indice sur le fait que les plantes, en fonction de leur structure racinaire et de leurs besoins d’arrosage, fonctionneront mieux dans différentes situations. Un agave en est un exemple. Il ne faut pas le planter dans une zone mal drainée, car c’est une plante originaire d’une région aride.

  • Arrosage sur une pente

Pour remédier à un problème d’écoulement de l’eau, arrosez lentement sur le versant de la pente et regardez si l’eau s’infiltre dans le sol autour de la motte de racines. Vous pouvez même percer de petits trous dans le sol pour laisser l’eau s’écouler ou créer une terrasse. Ces techniques ralentiront l’écoulement de l’eau sur le versant.

  • Les alligators des arbres

Il s’agit de sacs verts ou bruns qui s’enroulent autour des troncs d’arbres qui peuvent être remplis d’eau à l’aide d’un tuyau et ensuite attachés avec des fermetures éclair ou du Velcro. Ils ont des perforations dans le fond qui dirigent l’eau directement sur la motte de racines.

  • Cristaux d’eau et ampoules de verre

Si vous utilisez des cristaux dans des plantes en pot, veillez à les placer dans le fond des pots. Ils font des grumeaux qui ressemblent à de la gelée et sont inesthétiques à la surface des pots. Sachez que les ampoules de verre qui s’écoulent dans les plantes d’intérieur en pot peuvent se boucher avec la saleté, ce qui peut réduire leur efficacité.

  • L’astuce du pot à lait

Si vous partez en vacances, vous n’aurez sûrement pas le temps pour entretenir le jardin d’été. Pensez alors à faire quelques trous d’épingle dans le fond d’un pot à lait, remplissez le pot d’eau et placez-le sur vos pots. L’eau s’écoulera pendant votre absence. Les clous qui vont avec les cintres peuvent être utilisés pour faire les trous d’épingle. 

C’est une bonne idée de tester cette astuce quelques semaines avant vos vacances pour déterminer combien de trous d’épingle il faut créer et combien de temps l’eau met à s’écouler.

« Vous pouvez faire les choses simplement ou bien vous impliquer assez facilement« , a déclaré M. Cloues à la classe. « Vous apprendrez au fur et à mesure que vous avancerez que différentes choses fonctionnent dans différentes situations. Expérimentez et surtout amusez-vous avec l’entretien de votre jardin d’été. »

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