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Comment cultiver le ginseng ?

De plus en plus, les gens commencent à cultiver le ginseng chez eux parce que c’est l’un des remèdes à base de plantes les plus populaires au monde. Le ginseng américain (Panax quinquefolius) et le ginseng asiatique (P. ginseng) ont tous deux été utilisés pour tout, des aphrodisiaques et stimulants aux relaxants musculaires et aux traitements du diabète. Leur utilisation tout au long de l’histoire est reconnue.

Si vous utilisez le ginseng et que vous vivez sur une grande partie de la côte est, sur les bords du Mississippi ou dans le nord-ouest du Pacifique, vous avez de la chance. Vous n’avez pas besoin de conduire jusqu’à l’herboristerie la plus proche ou de faire des achats en ligne pour acheter cette herbe merveilleuse.

Vous pouvez cultiver le ginseng dans votre jardin de plantes vivaces. Mieux, si vous avez un environnement de type boisé ou plutôt ombragé, vous pouvez cultiver le ginseng comme elle pousse dans la nature, surtout si votre zone boisée est située sur un terrain en pente. 

Notons que le ginseng a des exigences particulières en matière de sol, et il est bon de faire analyser votre sol, conseille Jenny Cruse Sanders, vice-présidente pour la science et la conservation au jardin botanique d’Atlanta. « Les plantes ont besoin d’un sol plus neutre et ne se portent pas bien dans un sol acide« , dit-elle. « Un pH du sol d’environ 5,6 à 6 devrait convenir. En fonction du pH de votre sol, pensez à ajuster le pH avec de la chaux pour obtenir le bon équilibre« , ajoute-t-elle. 

Outre le fait de vivre dans la bonne zone géographique, la plante en question ne tolère pas la chaleur. Par Conséquent, pour cultiver le ginseng dans le Sud profond, il faudrait vivre dans les Appalaches ou à proximité, d’être capable de fournir le pH correct du sol et d’avoir environ 80 % d’ombre. L’autre exigence pour cette culture est la patience. Le ginseng peut prendre de cinq à dix ans pour atteindre une taille permettant de récolter les précieuses racines.

Voici un processus étape par étape pour cultiver le ginseng en utilisant ce que l’on appelle la méthode de simulation sauvage. Cette méthode cherche à reproduire la manière dont le ginseng pousse naturellement.

Commander des graines ou des racines de ginseng

Vous pouvez cultiver le ginseng à partir de sa graine ou de sa racine. Bien entendu, les racines arriveront à maturité beaucoup plus rapidement que les graines. Par contre, si vous commandez des racines, ne les coupez pas en sections. Les racines de ginseng doivent rester entières et peuvent être plantées au printemps avant qu’elles ne commencent à bourgeonner, généralement en mars ou avril, ou à l’automne après la chute des baies.

Si vous vivez près des Appalaches, dans l’aire de répartition naturelle de l’espèce, recherchez des semences locales provenant d’une source fiable, suggère Sanders. « La graine idéale sera cultivée de manière biologique (qu’elle soit certifiée biologique ou non)« . Il est également important, si vous commandez des semences par courrier, de toujours les acheter auprès d’un cultivateur réputé.

Lorsque vous entreprenez de cultiver le ginseng, ne vous attendez pas à ce qu’il germe l’année suivant sa mise en terre. Il germe l’année après sa chute au sol, car il lui faudra un an pour perdre la chair des baies qui les enveloppent et gagner assez d’énergie pour germer.

Ce processus s’appelle la stratification. La plupart des graines de ginseng proposées à la vente sont stratifiées. Les graines « vertes » qui n’ont pas été stratifiées sont disponibles, souvent à la moitié du prix des graines stratifiées. De nombreux producteurs de ginseng préfèrent payer le prix plus élevé des graines stratifiées plutôt que d’attendre un an pour que les graines vertes deviennent viables.

Choisir un site approprié

L’emplacement idéal pour cultiver le ginseng sera une zone boisée bien ombragée de 80 à 90 %. Cela doit être un lieu, où poussent des arbres feuillus tels que le peuplier tulipe, l’érable, le hêtre, le noyer et le chêne. Plus la canopée sera épaisse, mieux ce sera, car cela réduira le nombre de plantes de sous-bois qui sur-ombrageront ou concurrenceront le ginseng. Si la zone de croissance reçoit trop de soleil, la quantité de lumière favorisera la croissance de l’herbe et des mauvaises herbes, qui étoufferont le ginseng. 

Dans un habitat naturel boisé, le meilleur endroit pour cultiver le ginseng est une pente orientée au nord ou à l’est, où le sol est plus frais que sur les pentes orientées au sud ou à l’ouest. Vous saurez que vous avez le bon endroit si des plantes compagnes du ginseng poussent dans la région.

Les plantes qui favorisent les mêmes conditions de croissance que le ginseng comprennent le trille (Trillium s.p.p.), l’actée à grappes bleues ou noires (Caulophyllum thalactroides, Cimicifuga racemosa), l’arisaema atrorubens, l’igname sauvage (Dioscorea villosa), l’hydraste du Canada (Hydrastis canadensis) et le phoque de Salomon (Polygonatum biflorum). 

Également, un excellent drainage est essentiel et évitez les zones lourdes en argile.

La mise en terre

Semez les graines à l’automne ou au début de l’hiver, lorsque le sol est humide. Le moment idéal pour cultiver le ginseng serait après une pluie ou une neige. Espacez les graines d’au moins 14 à 18 pouces. Pour planter, enlevez les débris de feuilles et utilisez une lame de couteau pour vérifier qu’il y a au moins 5 cm de terre avant de toucher une couche de roche. 

Creusez un petit trou d’environ 2,5 cm de profondeur, déposez une graine dans le trou, puis recouvrez le trou en pressant fermement la terre et en ajoutant jusqu’à 3 cm de débris de feuilles sur la zone de plantation. 

La méthode simulée en milieu sauvage exige qu’aucun labour ne soit effectué. Cela pourrait augmenter la possibilité d’activer des agents pathogènes du sol qui pourraient nuire à la graine. Si vous plantez sur une pente et créez un lit à l’aide d’un râteau ou d’une houe, faites couvrir les lits de haut en bas de la pente plutôt qu’en travers pour créer un drainage optimal de l’air et de l’eau autour des plantes.

Soyez patient

Comme mentionné ci-dessus, cultiver le ginseng demande beaucoup de patience. Il faudra entre cinq et dix ans pour que vos plantes arrivent à maturité. Heureusement, elles n’auront pas besoin d’entretien pendant cette période. Vérifiez périodiquement si la culture ne présente pas de problèmes de parasites ou de champignons. 

Sinon, laissez les plantes pousser comme elles le feraient si elles poussaient naturellement à partir de graines. Elles entreront en compétition avec d’autres plantes, et beaucoup de vos plants de ginseng mourront probablement. Toutefois, ce sont les difficultés que rencontrent vos plantes sauvages qui survivent qui leur donnent leurs caractères uniques. Au moment de vous en séparer,  vous allez les vendre à un prix 10 ou 20 fois plus élevé que celui de la culture.

Passez à la récolte

La première chose à faire pour cultiver le ginseng est de creuser soigneusement pour éviter d’endommager la racine. Enfoncez une fourche ou une bêche à pointe fine dans le sol à environ 15 cm de la plante, creusez sous la plante et détachez doucement la racine. S’il y a un risque d’endommager les racines des plants de ginseng adjacents et immatures, n’essayez pas de récolter la plante.

Lavez et séchez les racines. Trempez brièvement les racines dans un seau d’eau fraîche pour enlever l’excès de terre. Ensuite, placez les racines en une seule couche sur un plateau en bois (ne laissez pas le ginseng toucher le métal) et lavez-les sous un robinet d’évier ou avec un tuyau d’arrosage. 

Ne les frottez pas et ne les lavez pas trop vigoureusement. Nous pensons que certains produits chimiques médicinaux sont concentrés dans les poils des racines, et l’élimination de ces poils diminuera l’utilité et la valeur de la racine. Assurez-vous que les racines ne se touchent pas et laissez-les sécher sur une étagère en bois dans une pièce bien ventilée.

La culture du ginseng en pots

Si vous décidez de cultiver du ginseng dans des pots sur un patio ou une terrasse, laissez-vous guider par la méthode de simulation sauvage. Plantez les graines et recouvrez-les d’environ 1 pouce de feuilles en décomposition ou de paillis. Plantez les graines à l’automne. Elles germeront au printemps.

Les graines peuvent être plantées dans de petits plateaux en plastique ou des plateaux de tourbe et repiquées lorsqu’elles atteignent plusieurs centimètres de hauteur. Lorsque vous transposez les semis dans des pots, choisissez des pots en plastique d’au moins 8 pouces de profondeur.

N’utilisez pas de pots en argile pour le ginseng car l’argile absorbe l’humidité et sèche plus facilement que le plastique. Pour des raisons décoratives, les pots en plastique peuvent être insérés dans des pots en argile. Veillez à ce que les pots soient placés dans un endroit ombragé.

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